Para prevenir convicciones penales equivocadas, los medios no deben tener una visi贸n limitada
By Sarah Turberville, Senior Counsel, Criminal Justice Program

The Constitution Project frecuentemente analiza el papel que deben tener los actores estatales -particularmente los agentes de procuraci贸n de justicia, abogados defensores y tribunales- para evitar errores, como son las convicciones penales equivocadas. En un buen n煤mero de casos, fuerzas externas al sistema de justicia act煤an para detener estas fallas. En m谩s de una ocasi贸n, los periodistas han sonado las alarmas sacando a la luz malos manejos, ocultaci贸n o fabricaci贸n de pruebas o la incompetencia y las cargas abrumadoras de trabajo de los abogados defensores. As铆,聽 estudiantes de periodismo de Northwestern University pusieron los reflectores en los sistem谩ticos errores en la impartici贸n de la pena de muerte en Illinois, lo que llev贸 al entonces gobernador George Ryan a conmutar cerca de 150 condenas en ese estado. Un peridodista del New Yorker expuso las serias dudas sobre la culpabilidad de Cameron Todd Willingham, ejecutado en Texas en 2004. Igualmente un reportero del Louisville Courier-Journal fue la 煤nica fuente de informaci贸n en Kentucky que ventilo las irregularidades de fiscales, jueces y abogados defensores en el caso de Gregory Wilson, quien contin煤a en el pabell贸n de la muerte. En suma, a menudo los medios corrigen errores en el sistema de justicia al presentar importantes problemas que deben enderezar quienes detentan el poder.

No obstante lo anterior, el veterano periodista David J. Krajicek, especializado en temas penales, recientemente present贸 en el Simposio John Jay/Harry Frank Guggenheim sobre Delitos en Estados Unidos un reportaje en el que revela que los medios 鈥渢ambi茅n han tenido una visi贸n limitada, de tunel鈥 que ha llevado a 鈥渃onvicciones encarriladas鈥. En su estudio, Krajicek se refiere a tres personas sentenciadas a muerte en Florida, Maryland y Alabama que resultaron ser inocentes y analiza la 鈥渃ulpa鈥 de los medios en contribuir a estas convicciones equivocadas, poniendo de manifiesto preocupantes patrones en casos de pena capital.

Como se ha se帽alado con anterioridad, a menudo los casos de pena de muerte est谩n plagados de errores debido al clamor del p煤blico asociado a聽 la naturaleza de los cr铆menes cometidos; los medios no deben atizar el fuego. Al respecto,聽 en las pr贸ximas semanas The Constitution Project dar谩 a conocer un nuevo reporte sobre la pena m谩xima y el papel que los fiscales, defensores, polic铆as y tribunales deben tener para asegurar la justicia y el cuidadoso examen de los casos capitales.

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